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余小芳的推理隨文
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《兇死系列外傳:血液獵殺》序文

談及恐怖小說,得回推至哥德式小說(Gothic)和英國古屋(Old Dark House)。巨宅、黑影、弱女、祕密等為哥德式小說的四大要素,讀者群大部分以女性為主軸。其常採用女性為重要角色,使其不自覺踏入險境之內,遭受危險和謎團,並秉持百折不撓的態度直至最後,而通常女主角也會為謎樣但非危險人物的男子傾心。此類型小說前後的書寫方式差異甚大,為一的相同點為房子,它的原始形式為呈現衰頹、環繞恐怖與靈異現象風格的英國古屋。 兼有英國劇作家、小說家、評論家和推理作家等多重頭銜的J. B. Priestley,其小說所使用的美國版書名為《Old Dark House》(1927),因而讓「Old Dark House」這個詞彙誕生出來。書中的建築物是一座古屋,特性為古老失修、陰森昏暗,蜘蛛網充斥著整個建築。再者,這類房屋通常會擁有祕密通道和活板門等秘道,而懸掛於牆上的掛畫,通常能將眼睛部位取下,以供偷窺之用。 從上述介紹延伸至本書,自然與建築物有著極大的連結。 本書為兇死系列的外傳,但故事主體大抵上與先前的作品關聯性不大,頂多只是有著部分舊角色登場,於閱讀上分外有股親切感,亦同時令讀者為其「引怪」的體質掬起一把同情之淚。 主要內容為一群大學生以社遊為動機,集體前往座落於月色湖胖的華麗建築之內,運用年輕人喜愛冒險的個性開啟恐怖事件發生的契機。這種被深山阻隔,進入未知、神祕的自然環境,以「山」和「水」為背景架構自然是產生恐怖氛圍的重要結界,而多數人共同前往,亦是容易產生事件犧牲者或倖存者的關鍵。 書中的建築物和英國古屋不同的地方是,英國古屋的恐怖在於房子本身,而本書的建築物則是讓主角群和「外物」阻隔的保護屏障,其實他們若能完全遵守前輩的勸戒,將完成一場有趣的旅遊,然而恐怖小說的進展絕對不只於此。 恐怖小說不只是發展純然的恐怖,而是有其背後成因,此原因支撐著一切恐怖的根基。「晚上不可以吹口哨,歌聲響起的時候也絕對不能出門」。守則是這樣的,簡單,同時充滿迷魅,而破除規範的後果,便交給身為讀者的你們自行賞閱吧! (醉琉璃《兇死系列外傳:血液獵殺》,鮮歡出版)
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