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《一月光哩的距離》推薦文

伴隨著偵探偵查,還原真相和原委,小說環繞於充滿爭議的論題內,作者不義正詞嚴地大說教條,也不任意莽撞冒失地給予批判,內容最末無論是痛徹心扉或掩卷嘆息,他往往將思考的空間留給讀者,當中的價值評斷亦交付讀者裁定。
 
於系列首作《戰前酒》裡,作者一手揭示派崔克幼時所歷經的父親家暴陰影,另一手揭露安琪時常遭受丈夫暴力一事,然而即便派崔克幾度欲介入,卻也只是吃下幾場閉門羹,此舉反覆發生,直至她願意主動出擊為止;從主角人物或系列案件角色的人生經驗看來,受虐者未必想要獲得他人的協助,主要原因在於人類體內存在一套微妙機制:受虐者總以理由解釋所愛的人加諸於自己身上的暴力與不公平對待。之後隨著故事情節的進展,我們看到主角二人勇於對抗壓力來源,努力混口飯吃,以及他們彼此愛戀、互相磨合,並至《再見寶貝,再見》到達最高峰。
 
面對千變萬化的外在空間,不只是偵探有所變化和成長,就連書中的相關人物也都能看到他們如何被「養成」。作者給予人物或可歌可泣或荒謬至極或平庸俗氣的人生故事,同時也合理解那些角色何以有著異於常人的不尋常行動。
 
派崔克和安琪這對拍檔最拿手的絕活即是尋人,因此在系列作當中,我們經常發現他們發揮如此才幹,本書亦然。《一月光哩的距離》作為系列作的完結,理應氣勢宏偉、絢爛磅薄,不過在閱畢的同時,所感受的強烈情緒反而是惆悵和感傷多上許多,畢竟這回尋覓的主要目標,是當年讓派崔克和安琪難以釋懷的案例。
 
彷若《再見寶貝,再見》失蹤案件的翻版,十二年前消逝無蹤的四歲女孩而今再度消失,委託人依然是深愛她的舅媽,不同的是,活躍於波士頓的私家偵探派崔克與安琪,幾經波折,歷經分合,如今擁有全新生活:他們共組家庭,還有個可愛有趣的四歲女兒,安琪攻讀碩士學位而暫且放下工作,派崔克由於未獲得正式聘僱而以接案方案補貼家用,因此他們在家庭經濟上顯得左支右絀。
 
於小說中,我們能看見角色由於人生階段和以往不同而產生的觀念及行為變化,同時也能看到派崔克時常抱怨自己身體的「老化」。無論生理和心理如何改變,重要的是心中的意念是否依然堅定;雖非職務需要,即便窮於應付生活或無償,夠格的私家偵探卻能讓我們再度望見人性的光輝:只要符合他們的信念,哪怕是出生入死,依然會勇往直前地一頭栽入。
 
遊走於道德的灰暗地帶,有時躊躇,有時徬徨;透過派崔克這個角色切入核心,故事一樣精準犀利,小說重現當年面對事件抉擇的為難,也同時讓主角接納當時選擇的「結果」和背後嚴苛的輿論和評價。慶幸的是,系列主角雖然經常處於苦難,我們卻能於他們互動的過程中看見生命的堅韌和美好。
 
這不只會產生於波士頓,也不僅是社會新聞的頭版報導,而是有極大的可能發生在世界上許多角落,因此,請翻開書籍,勇敢地迎接震撼動人的完結篇吧。
 
(本文為博客來推理藏書閣第141期電子報內容)
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