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《學生街殺人》導讀

連續投遞三年,終以青春校園推理為主軸的長篇推理小說《放學後》和森雅裕的《莫札特不唱搖籃曲》並列,共同獲得第三十一屆江戶川亂步獎的殊榮。翌年,東野圭吾辭去原有工作而轉為專職作家,期間寫作不輟,但卻總是與獎項擦身而過。一九九八年《秘密》一書出版,隔年奪得第五十二屆日本推理作家協會獎且搬上大螢幕,終讓他脫離「一刷作家」的陰霾。至於真正揚名立萬、大紅大紫,則和《嫌疑犯X的獻身》在二〇〇六年接連得獎,以及作品不斷被改編為影視作品脫離不了關係。

然而若未有先前作品的奠基,恐怕也難以成就現今的東野圭吾。

沉寂許久,出道超過二十年後,東野圭吾赫然擠身暢銷作家之列並非是偶然。他之前為求延續作家血脈和生活而疲於奔命,年年嘗試各式題材和風格的書寫,造就多元的成品產量,同時間也使得自己說故事的技巧越發精進,因此他的成就是經歷多年蓄積充足能量,直至日後一舉受到矚目。

回頭檢視作者整體的創作歷程,其早期頗為喜愛撰寫以本格解謎為重點的類型小說,亦和多數學生時代即發跡的推理作家差異不大:他將個人生命經驗化成小說內容,作品以青春校園推理起家,創造的主人翁多以學生或年輕人為主。

一九八七年出版的《學生街殺人》,全篇彌漫寂寥和頹廢的氣息,以沒落的舊學生街為全書精神象徵,描繪勢必凋零的頹勢,作者將秋水仙的花語作為隱喻,直指最美好的日子已經結束。少有景色的描繪,哀愁和冷漠的氛圍全面侵襲,中輟生、畢業生、平凡百姓和社會菁英等所有登場的角色,皆聚集在這個了無生氣之處,他們對未來充滿迷惘且欠缺對生活的熱情,連奮力一搏的氣力也蕩然無存。

無力又寫實、寂寥且冷清,故事在死亡事件之後才漸次展開。作中人物隨著兇案一個個消失後,感到悵然的事件關係人(津村光平)便開始了自我的思索。他漸漸明白了自己對於身邊之人是多麼地不熟稔,為了解開內心種種的疑惑,進而展開了調查,追尋並探索冥冥中的未知。

但畢竟這是作者創作初期的作品,就內容陳述而言,筆鋒尚在磨練的階段,而人物視角的切換、小說的架構設置之拿捏也未見精準。「謎底揭露代表小說結束」這類作者與讀者之間存在的共同默契,於本書當中未收束得如此徹底,不過反因故事線持續延伸,合理串聯散落於內文的線索,進而造就故事的完整性及溫度。

全書的亮點是電梯和證詞共構的特殊密室,在推理史及作者個人創作生涯當中,「密室」絕對是具有代表性和重要意義的指標題材。於此之外,人心所組成的複雜謎團,以及糾結的內心描摹才是本書內最為特出之處。

這是一本推理小說,同時貴為一部成長小說。

人類無法面對自己總是不斷重複一些小錯誤,認為自己尋覓不著目標,轉而逃避現實生活,而往往繞走遠路後才徹底醒悟和重生。無論是處於畢業前後的迷惘、初入職場的徬徨,或是曾經年輕迷失的您,想必能透過本書內文的書寫,找到那似曾相識的苦澀和抑鬱不安。

(本文為東野圭吾《學生街殺人》導讀,皇冠出版)


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